청소년 뇌 용적이 줄어드는 이유 밝혀지다

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【2017년 6월 6일】

청소년의 대뇌피질 용적이 줄어드는 이유가 루벤구르 박사의 연구 결과로 밝혀졌다. 대뇌피질의 용적은 인지기능과 비례하다는 것이 정설인데, 청소년기에는 인지기능이 떨어지지 않음에도 불구하고 대뇌피질의 용적이 왜 줄어드는가가 그 동안의 의문이었다. 미국 펜실베이니아대학 의대 신경정신과 전문의 루벤구르 박사는 8~23세의 아동 및 청소년 1189명을 대상으로 뇌 MRI 영상자료를 분석하였다. 그 결과 대뇌피질의 용적이 줄어드는 대신 밀도가 커짐을 발견하였다. 이 때문에 인지기능에 변화가 없었던 것이다. 구르 박사는 사실을 발견함으로써 뇌의 구조와 인지기능 사이의 연관성을 새롭게 이해하는데 도움이 될 것이라고 강조했다. 이 연구결과는 '신경과학 저널(Journal of Neuroscience)'에 실렸다.

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